incoxike.visites

12/05/2012

Carroll Shelby 1923-2012 : RIP

01.jpg

Il y a des mauvaises nouvelles qui sont hélas prévisibles. Carroll Shelby semblait arriver en fin de vie. A 89 ans, Ol’ Shel’ était cardiaque, il sortait d’une pneumonie et il avait du annuler ses apparitions publiques. Les rumeurs le disaient mourant. Vendredi, cet acteur essentiel du sport automobile US et des voitures de sport US s’est éteint. Le mot « légende » est galvaudé. Mais quel autre qualificatif pourrait définir le Texan?

Le plus incroyable, c’est qu’on n’a bien failli ne jamais entendre parler de Carroll Shelby! Les trente premières années de sa vie sont celles d’un paysan Texan ordinaire.

Il nait à Leesburg. Son père, facteur, est passionné de voitures.

Lorsque la guerre éclate, Shelby devient instructeur dans l’armée de l’air. Il forme des pilotes qui vont guerroyer en Europe. Mais lui, il reste scotché à sa base de San Antonio.

Après la guerre, il se marie et se lance dans l’élevage de poulet et son destin semble tracé.

02.jpg

Les années pilotage

D’après la légende, tout bascule en 1952. Un ancien camarade de l’armée débarque dans sa ferme à bord d’une MG.
Shelby prend le volant et immédiatement, il devient accro.

Il effectue un unique départ en dragster, avec un roadster Ford. Puis il se lance dans les courses locales de GT, avec une autre MG.
Il est en retard à l’une des épreuves. Faute de temps pour se changer, il prend le départ avec sa salopette et son chapeau de cow-boy. Ce look de « plouc-pilote » lui plait et il le conserve volontairement.

03.jpg

Shelby est un pilote talentueux. Il enchaine les victoires et se moque des perdants: « Eh, t’as été battu par un éleveur de poulet! »

La MG laisse place à une Allard, puis à une Maserati.

Champion US 1956, il est la star du Grand Prix de Riverside 1957. Il a ainsi droit à une demi-page, alors que les autres se contentent d’une minuscule photo d’identité.

04.jpg

Shelby arrive sur l’écran de radar des constructeurs Européen. En 1957, on le voit à bord d’une Ferrari…

05.jpg

Néanmoins, c’est Aston Martin qui lui offre son premier programme mondial, avec la poussive DB3S. Il y rencontre John Wyer (team-manager) et Ted Cutting (responsable châssis.)

06.jpg

La DB3S laisse place à la DBR1, beaucoup plus performante.

En 1959, c’est la consécration: il remporte les 24 heures du Mans avec Roy Salvadori (notez la salopette.)

En seulement 7 années, Shelby est devenu un des meilleurs pilotes du monde. Il garde néanmoins la simplicité d’un paysan et c’est grâce à cela qu’il se fait de nombreux amis en Europe.

07.jpg

Le Mans 1959 est hélas l’apogée de Shelby-pilote et d’Aston Martin.

La firme se perd dans un programme F1. Au Mans, faute de moyens, elle ne peut plus lutter face à Ferrari.

08.jpg

Quant à Shelby, il a des problèmes cardiaques. Faute d’une condition physique suffisante, il doit raccrocher le casque.

Il s’installe au circuit de Riverside, en Californie, où il ouvre une école de pilotage et vend des pneus de compétition.
Une activité qui lui permet de fréquenter tout ce que Los Angeles compte comme préparateurs, pilotes, constructeurs, etc.

09.jpg

Les années Cobra

A la même époque, l’artisan Britannique AC se retrouve sans moteur. Jusqu’ici, il utilise des 4 cylindres Bristol (ex-BMW), mais cet autre artisan décide d’arrêter d’en produire.
Un essai mené avec un moteur de Ford Zodiac n’est pas concluant.

Carroll Shelby se penche sur le problème et il a l’idée d’insérer un V8 Ford 289.
Les débuts sont héroïques. Le premier châssis est incapable d’encaisser les chevaux. Une fois le châssis renforcé, AC livre une voiture « de série », à la finition exécrable. Dean Jeffries, un de ces mécanos aux doigt d’or, reconstruit quasiment la voiture. Elle apparait dans un premier essai presse… Puis elle est immédiatement repeinte en rouge, pour un second essai (et faire croire que Shelby a deux Cobra.)

10.jpg

Là encore, les choses s’enchainent vite. Shelby ouvre un atelier et il fait construire des Cobra à un rythme semi-industriel.

Le V8 289 laisse place au monstrueux V8 427. Très légère, la Cobra survole le championnat US 1963. Elle s’attaque même au championnat du monde, où elle remporte la catégorie GT.

11.jpg

Shelby s’offre le luxe d’aligner une Lotus privée aux 500 miles d’Indianapolis, pour un certain Dan Gurney.

Notez le blouson Yamaha de Shel’: avant tout le monde, il comprend que quelque chose se passe au Japon. Il envoi son bras droit Peter Brock pour approcher Yamaha, Hino et Nissan…

12.jpg13.jpg

C’est Brock qui convainc Shelby de créer un coupé aérodynamique, sur la base de la Cobra: La Cobra Daytona.

Exploitant un trou du règlement, elle s’impose au championnat du monde 1964, toujours en GT.

Mais Shelby rêve de victoires « scratch ». Après le flop de la King Cobra, il demande à Brock de créer une sport-prototype.

14.jpg

Shelby réfléchira à une remplaçante de la Cobra. Il approche Alejandro de Tomaso pour la produire. Mais, pris par ses engagements avec Ford, il laisse en plan l’Argentin, alors que le projet est bien avancé.

De Tomaso est énervé, il termine la voiture et la baptise Mangusta (la mangouste étant un prédateur du cobra.)

15.jpg

Les années Ford

Retour en 1962. Lee Iacocca, N°2 de Ford, sent que la mustang peut cartonner auprès des jeunes. Pour dynamiser la marque, il faudrait un engagement en compétition.
Il persuade Henry Ford II (ci dessous, petit-fils d’Henry Ford et N°1 du constructeur éponyme) du bien-fondé de son idée.

Puisque l’ovale bleu est le deuxième constructeur mondial, ses moyens sont disproportionnés par rapport aux artisans Européens (Cooper, Ferrari, Lotus, Porsche…)
Le « Deuce » lance alors le projet « total performance », avec Firestone. Objectif: tout gagner! Ford veut s’imposer en F1, en Indycar, au Mans, en Nascar, en rallye, etc. Et pour y arriver au plus vite, il envisage de racheter Ferrari!

16.jpg

Iacocca et Shelby sont envoyés à Modène pour convaincre le Commendatore. Iacocca, en tant qu’Italo-américain et Shelby, pour sa bonne connaissance des paddocks Européens. Le Texan est pourtant un choix douteux: il a une profonde inimité pour Enzo Ferrari et surtout, il souhaite que le projet capote (afin d’aller au Mans avec sa propre structure.)
Connaissant la réputation de Ferrari, ils s’attendent à se faire virer à coup de « vaf…. » Mais à leur grande surprise, il accepte de vendre!

En fait, depuis 1955, la Scuderia Ferrari est sponsorisée par Fiat (suite à la revente des actifs de Lancia F1 à Ferrari.) Enzo Ferrari veut que Gianni Agnelli ouvre un peu plus le robinet. Répondre « oui » à Ford est un moyen de lui mettre la pression: « Retiens-moi ou je vends aux Americani! »
Pour s’offrir un filet de sécurité, Ferrari exige de rester maitre du constructeur après la vente (alors que Ford veut placer ses Hommes.) Puis dés qu’Agnelli sort son chéquier, il claque la porte.

La réaction de Shelby est grosso modo: « C’est ballot, le projet Ferrari tombe à l’eau! Pour autant, si Ford veut investir au Mans, je connais une boite qui serait intéressée… »
L’entreprise en question est Lola. Eric Broadley (à gauche) a créé la MK6, une sport-prototype qui obtient des résultats probants. Shelby a d’autant plus confiance que le châssis est signé Ted Cutting et que John Wyer (à droite) gère le programme sportif.

 

17.JPG

Ce « plan B » plait au Deuce. Les ingénieurs de Ford se penchent sur la Mk6, qui devient GT40. Les GT40 sont construites chez Shelby et John Wyer gère l’engagement Européens.

La GT40 débute en 1964 et les débuts sont difficiles.

 

18.jpg

En parallèle, Iacocca confie à Shelby la création d’une version sportive de la Mustang. Avec son côté « gars du Texas » et son sourire permanent, Shelby est un casting idéal pour le marketing.

Un prototype à la finition très artisanale est testé (à Riverside, bien sur.)

19.jpg

Le modèle définitif, la Shelby GT350 est bien sure beaucoup plus aboutie:

20.jpg

Grâce à des moyens techniques importants, la GT40 évolue beaucoup. Plus que des évolutions, les MK I, MK II, MK III et MK IV sont presque autant de voitures différentes.

En 1966, la GT40 s’impose enfin au Mans. Elle récidive en 1967, 1968 et 1969!
L’ACO n’en peut plus et édite un règlement « anti-GT40″.

21.jpg

Retrait

Vers 1968, Shelby est une pièce maitresse des programmes sportifs de Ford, en piste et sur la route. Néanmoins, il n’a pas vocation a être un chef d’entreprise et il préfère prendre du recul.

Chez Ford, on a voulu capitaliser à outrance sur l’aspect sportif de la Mustang. D’où pléthore de variantes hautes performances et autres séries limitées.  Les Shelby sont noyées dans la masse et leurs ventes sont en chute libre.
Le badge est abandonné après 1968 et le projet "quarter horse" est sacrifié.

22.jpg

Côté compétition, Peter Brock récupère le deal avec Datsun-Nissan et monte l'équipe BRE.

 

23.jpg

Shelby disparait des écrans de radars. Sa biographie nous dit qu’il part en Afrique du Sud pour y faire des safari(?)

Les répliques de Cobra se multiplient et le nom de Shelby apparait ça et là dans des procès pour copie illégale.

Il retourne aux Etats-Unis et se lance dans l’élevage de bœufs. En 1973, il lance sa marque de chili con carne. Pour la faire connaitre, il organise un barbecue géant avec Robert Mitchum, John Casavetes et nombre de VIP.

 

24.jpg

La parenthèse Dodge

Shelby réapparait en 1982. Lee Iacocca, désormais PDG de Chrysler, lui demande de développer des versions sportives de la Dodge Omni/Plymouth Horizon et son exécution coupé, la Dodge Charge/Plymouth Duster.

 

25.jpg

La Charger Shelby porte la dénomination « RLH » (Run Like Hell.) En pratique, avec son 2,2l turbo 148ch, on est bien loin des Mustang 500 KR.

26.jpg

Le vrai retour de Shelby a lieu à la fin de la décennie. Il est convié comme consultant pour la Viper.

A l’origine, elle ne doit être qu’une Cobra moderne; un concept-car sans lendemain…

27.jpg

La suite, vous la connaissez: l’accueil est favorable et Chrysler décide de la produire en série.

Malheureusement pour Shelby, les circonstances ne lui permettent pas d’intervenir sur l’industrialisation.
En effet, en 1990, il subit une transplantation cardiaque.

A 67 ans, il n’est plus capable de travailler intensément. Il lance la Shelby Heart Foundation et lève des fonds lors de meetings de Mustang Shelby.
Le public est émerveillé par le côté anti-star de l’homme, très disponible, qui discute longuement avec les propriétaires et pose volontiers pour les photos.

 

28.jpg

Il participe aussi -de loin- à la conception de la Viper GTS, directement inspirée par la Cobra Daytona.

C’est la dernière fois qu’il est impliqué dans la mise au point d’un modèle.

29.jpg

Etre et avoir été

Plusieurs fois, au cours des années 90-2000, Shelby songe à refaire la Cobra. Une voiture artisanale, avec un gros moteur et des formes simples.

Aucun projet ne se concrétisera véritablement.

30.jpg

En 2005, Ford décide de lancer des versions Shelby de la Mustang. Celui qu’on appelle désormais Ol’ Shel’ pose avec les voitures, lors des présentations Ford.

Pour autant, son rôle se limite à autoriser l’utilisation du nom « Shelby ».

Idem pour l’imaginaire Shelby GT500E « Eleanore » d'Unique Performance, conçue en fait par Chip Foose.

31.jpg

En parallèle, il continue de faire de multiples apparitions publiques.

Sa relation avec le Shelby American Automobile Club est houleuse. Ce dernier considère qu’il est le seul dépositaire de l’héritage, quitte à produire des objets sans l’imprimatur du Texan.
Ils font néanmoins la paix en 2008.

32.jpg

Jusqu’au bout, Shelby est un homme occupé. Entre la Shelby Heart Fourndation, les sorties du Shelby American Automobile Club, les nouvelles Mustang Shelby, des documentaires pour la TV, etc.

Sa disparition va laisser un grand vide dans le paysage automobile US.

Merci, monsieur Shelby.

33.jpg

source : LeblogAuto.com

05/05/2012

Factory Restorations ...

Comme de nombreux constructeurs automobiles, Volkswagen connaît la valeur de son patrimoine, et génère toujours de  l'enthousiasme chez des milliers de collectionneurs à travers le monde.

z5363.jpg

C'est dans cette optique que la branche "VW Utilitaires", basée à Hanovre, en Allemagne, où le type 2 est construit depuis les années 1950, a ouvert depuis 2007 un service de restauration appelé "Commercial Vehicles Oldtimers". Ce département est consacré à la préservation d'un de ses icônes, le VW Bus et ses variantes. Une équipe de mécaniciens qualifiés (ainsi qu'un historien technologique et un planificateur d'événements) ont acheté et restauré environ une centaine de véhicules pour la collection interne de Volkswagen.

z5364.jpg

Volkswagen "Commercial Vehicles Oldtimers" a annoncé récemment qu'il offrira désormais ses services de restauration historique  aux véhicules utilitaires Volkswagen à des clients externes. Ce département, composé de 13 personnes, a déménagé dans de nouveaux bâtiments de 7000 mètres carrés Bâtiments qui accueillent les véhicules historiques, un atelier d'usinage, et un atelier de peinture.

z5365.jpg

Comme les propriétaires de Mercedes-Benz peuvent faire dans les centres classiques de Mercedes-Benz, les propriétaires de bus aircooled ou watercooled peuvent apporter leurs bus à Hanovre, où ils ont été construits, pour les préparations mécaniques ou esthétiques, ou encore la restauration partielle ou complète.

z5366.jpg

Le service Oldtimers VW  explique que:
" dans ses locaux seulement, le client reçoit un dossier certifiée sur son bus. En outre, dans ce dossier, l'équipe fournit une documentation complète de la restauration du véhicule, dans laquelle chaque étape est photographiquement documentée et décrite en détail. Ainsi, le travail effectué par les spécialistes de Hanovre est enregistré pour la postérité, et les clients peuvent feuilleter leur dossier chaque fois qu'ils le souhaitent. Quelques-unes des pièces de rechange nécessaires peuvent même être prises du stock d'origine Volkswagen".

Texte traduit de l'anglais par votre hôte pas trop trop bilingue

17:50 Écrit par nuknuk31 dans Actualité | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

03/05/2012

Soeur Sourire en Samba !!!

Ce soir sur France3, vous pourrez voir Soeur Sourire et sa bande déambuler dans un magnifique Samba ...

z5343.jpg

21:40 Écrit par nuknuk31 dans Actualité | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

01/05/2012

10 000 Euros la Golf II ...

z5329.jpg

Vous vouliez vous offrir la Golf ayant appartenu à la chancelière allemande Angela Merkel ? C’est désormais trop tard. En effet après une première tentative avortée, la Volkswagen de 22 ans, a trouvé preneur lors d’une vente aux enchères sur un site bien connu au prix de 10 165 euros.

Angela Merkel n’a pas suscité le même engouement que le Pape Benoît XVI dont la Golf avait trouvé preneur en 2005 pour 250 000 dollars, mais le prix payé pour son ancienne Golf 2 de 1990 et affichant 190 000 km est tout de même coquet. L’acheteur allemand Dirk Fricke a déclaré que son achat était animé par la volonté de conserver la golf de la chancelière dans son pays d’origine.

Le nouveau propriétaire patriote n’indique pas la destination finale de sa dernière acquisition – dans un état irréprochable à première vue – mais on peut supposer à la lecture de ses déclarations que la voiture du peuple trouverait une bonne place dans un musée consacrée à l’Allemagne. « Nous sommes politiquement neutres mais il fallait que ce véhicule reste en Allemagne, contrairement à ce qui s’est passé avec la voiture du pape il y a plusieurs années. »

source : LeBlogAuto.com

20:45 Écrit par nuknuk31 dans Actualité | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

22/04/2012

Voting is sexy ...

N'oubliez pas d'aller voter ....

z5273.jpg

08:34 Écrit par nuknuk31 dans Actualité | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

16/03/2012

Ursula Piëch ...

C’est en substance la question qui sera posée aux actionnaires du groupe VW lors de la prochaine assemblée générale en avril. Mais les choses resteront dans le cercle familial. Ursula Piëch, épouse de Ferdinand Piëch, est en effet proposée comme nouveau membre du conseil.

L’assemblée générale des actionnaires de VW comporte à son programme la nomination de membres au conseil de surveillance. Deux membres voient en effet leur mandat arriver à terme : Michael Frenzel, et Ferdinand K. Piëch. Ce dernier brigue à 74 ans un nouveau mandat.

Ce qui n’est pas le cas de Michael Frenzel. Le candidat proposé par le conseil de surveillance se nomme Ursula Piëch, et n’est autre que l’épouse de Ferdinand. Ce n’est pas en sa qualité d’enseignante qu’elle est proposée pour ce mandat, mais en tant qu'administratrice du fonds de gestion de la fortune de époux…

Qui a dit que Volkswagen n’était pas une petite entreprise familiale ?

z4979.jpg

Source : Volkswagen via LeBlogAuto

22:02 Écrit par nuknuk31 dans Actualité | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

08/02/2012

Wasabi ...

z4678.jpg

Sans atteindre la folie douce et démesure mécanique du crossover Nissan Juke-R, c’est néanmoins dans une philosophie globalement similaire que Kia dévoile son concept Track’ster, Soul trois portes à la sauce coupé et au tempérament sportif exacerbé. Une bien sympathique auto au final !

La Kia Soul se virilise, se métamorphose, s’affirme et même s’encanaille clairement sous les habits du concept Track’ster, proposition étonnante et détonnante réalisée par le bureau californien de la marque à Irvine. On peut même lui trouver une petite bouille de compétitrice de rallye avec ses deux imposants antibrouillard.

z4679.jpg

Le reste est à l’avenant : sans retenue. On note la face avant agressive (limite méchante) avec ce bouclier, prises d’air, optiques aux formes géométriques torturées ou encore la découpe des vitres et un arrière évocateur avec cette ligne d’échappement.

Les flancs creusés, la ligne de toit, les 3 portes, la garde au sol réduite et les ailes élargies assoient encore plus ce look de petit Soul gavé aux anabolisants. Notons aussi les feux à l’arrière ou encore la livrée bicolore, les jupes, les jantes et les prises d’air latérales. Plumage et ramage ? Ramage et plumage ? Pas faux puisque l’étude revendique 250 ch (sans détails techniques supplémentaires), la puissance passant au sol via une boîte 6.

z4680.jpg

A bord de ce Soul Coupé, ou compression de Soul, Kia joue aussi la carte sport avec deux sièges baquet, volant sport, instrumentation spécifique, etc. L’image vous en dévoilera plus ci-dessous (les roues de secours notamment). Quid de l’avenir de ce petit crossover coupé sport à vocation plaisir ? Mystère. Faut-il davantage y voir les traits stylistiques du futur Soul « lambda ». Plus sûrement. A moins évidemment que l’accueil réservé au salon de Chicago soit dithyrambique…

z4681.jpg

source : Le Blog Auto

19:56 Écrit par nuknuk31 dans Actualité | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

03/02/2012

Luge GTI ...

z4626.jpg

Le constructeur de Wolfsburg présente deux luges aux antipodes esthétiques.

En ce début de mois de février glacial et en prévision de périodes neigeuses, le groupe allemand présente une luge GTI pour faciliter nos déplacements… Baptisé "GTI Crazy Bob", le modèle ci-dessus est exclusivement disponible sur le site allemand du constructeur. Aérodynamique, il est réalisé en plastique et est facturé 64,90 euros, Outre-Rhin.

Un second modèle, ci-dessous, beaucoup plus traditionnel. Fabriqué en bois, il est pliable, facilement transportable et coûte la somme de 49,90 euros, en Allemagne.

z4627.jpg

source : AutoPlus.fr

15:24 Écrit par nuknuk31 dans Actualité | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

30/01/2012

VW vs Porsche ...

z4599.jpgDéjà propriétaire de 49,9% de Porsche AG, Volkswagen étudiera prochainement la décision d’acquérir la totalité de la marque de voitures de sport. Réunion extraordinaire du conseil de surveillance le 14 février.

Suite à la tentative ratée de rachat de Volkswagen par Porsche, Volkswagen a acheté 49.9% de Porsche AG, permettant ainsi à Porsche SE d’éponger une partie de ses dettes. Face aux difficultés de mise en place de la fusion promise entre le géant de Wolsfburg et la holding Porsche SE, c’est probablement la totalité de la marque de voitures fondée par Ferdinand Porsche qui sera prochainement la propriété de Volkswagen.

La question n’est pas de savoir si oui ou non l’opération se réalisera, mais quand. Le conseil de surveillance de Volkswagen tranchera le 14 février au cours d’une réunion extraordinaire. Il se dit que le ministre de l’économie allemand a déjà reçu une copie d’une proposition d’offre de rachat, pour un montant de 3,9 milliards d’euros, sans les taxes qui se chiffreront en centaines de millions… Au total, l’opération aura coûté plus de 8 milliards.

z4600.jpgSource : Reuters via Le Blog Auto

21:30 Écrit par nuknuk31 dans Actualité | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

24/01/2012

La Golf en tête des ventes Européennes

z4544.jpg

Cette année,  et comme les 3 années passées, la Golf caracole en tête des ventes au sein de l'union européenne.

Ayant écoulée 484 547 unitées vendues, VW accuse un recul de 1,6% quand le marché lui recule de 1,2%. La deuxième place revient à une autre VW, la Polo tandis que la 3ième place est squattée par la Ford Fiesta.

Enfin, la Passat affiche une énorme progression,  + 46,5%, et rafle l'avant dernière position de ce top Ten...

z4545.jpg

20:40 Écrit par nuknuk31 dans Actualité, Volkswagen | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |